Arbeid, Vervoer, Wetenschap (1931) John Rädecker

Over het kunstwerk

In 1930 ontstond het bedrijf Unilever door een fusie van de Margarine Unie van Van den Bergh en Jurgens met Lever Brothers Ltd. Architect Hermann Mertens kreeg van Unilever de opdracht het nieuwe hoofdkantoor te ontwerpen (later zou hij ook het bankgebouw van de Robaver/ABNAmro op de Coolsingel ontwerpen). Beeldhouwer John Rädecker kreeg van Mertens de opdracht een gevelwerk te maken voor de hoge toren aan het Museumpark. De sculptuur bestaat uit drie beelden. De linkerfiguur is een man met een opgetrokken been en staat voor ‘Arbeid’. In het midden staat een vrouwfiguur op een wiel; zij personifieert ‘Vervoer’. De rechterfiguur heeft een boek in de hand en geeft daarmee ‘Wetenschap’ weer. De circa 3 meter hoge figuren worden gescheiden door vier verticale ribben van travertin. Ze staan boven een grote gekleurde raampartij van glazenier en kunstenaar Joep Nicolas. Aan ‘Arbeid, Vervoer, Wetenschap‘ werkte hij samen met zijn broer Willem, die ook beeldhouwer was en vaker bij de uitvoering van zijn werk betrokken werd. Naast de hoofdentree zijn ook nog twee reliëfs van Rädecker geplaatst. De linker heeft het thema ‘Industrie’ en laat een man in een fabriek zien. De rechter heeft als thema ‘Cultuur’ en laat twee Afrikaanse vrouwen met voor Unilever belangrijke landbouwproducten zien. Het voormalige kantoor van Unilever is sinds 1994 de hoofdvestiging van Hogeschool Rotterdam en is een Rijksmonument.

lees meer
Over de kunstenaar

John Rädecker (Amsterdam, 1885 – 1956) was een bekende Nederlandse beeldhouwer. Hij is de maker van het Monument op de Dam in Amsterdam. Zijn werk is in de kunsthandel geliefd. In 1999 bracht een bronzen masker van hem op een veiling 240.000 gulden op. Heel zijn leven heeft hij krachtige beelden gemaakt met een volkomen eigen expressie. Hij maakte naakten, dieren en portretten. Invloeden van Egyptische en Griekse beeldhouwkunst gaven zijn werk een archaïsche stilering, die soms meer grotesk en soms meer elegant uitpakte. Hij was de zoon van een beeldhouwer en ook zijn twee broers waren beeldhouwers, die hem ook in zijn werkzaamheden ondersteunden.

lees meer