Sterker door strijd (1951) Hank Hans

Stadsarchief Rotterdam
Over het kunstwerk

Midden in de hal van het stadhuis staat het beeld Sterker door strijd, een geschenk van Koninging Wilhelmina. Het beeld is uit één blok Carrarisch marmer gehouwen door beeldhouwer Hank Hans. Zij ontwierp een Davidsfiguur, die met zijn knots een Duitse adelaar heeft neergeknuppeld. Op de sokkel van het beeld staan in kapitale , gouden letters de woorden ‘Sterker door strijd’ gebeiteld. Deze wapenspreuk gaf Koningin Wilhelmina op 19 januari 1948 aan Rotterdam, bijna drie jaar na het einde van de Tweede Wereldoorlog. Het voetstuk is 1.50 meter hoog en de figuur is 2.50 meter. Om de nodige tegenstelling te krijgen met de vloer van de hal, die uit hetzelfde marmer bestaat, is het beeld niet gepolijst. Het geheel weegt 6.000 kilo. Om het te kunnen dragen is de vloer via de kelder verstevigd met een pilaar van beton. Op 30 november 1951 onthulde Hare Majesteit Koningin Juliana in aanwezigheid van haar moeder het beeld.

lees meer
Over de kunstenaar

Beeldhouwer Johanna Hendrika (roepnaam Hank, Hanke, Anke) Hans (Den Haag, 1919 – Rotterdam, 2015) is al voor de oorlog opgeleid aan de Academie voor Beeldende Kunsten te Rotterdam. In 1940 verhuisde ze naar Amsterdam, waar ze de Rijksacademie doorliep en les kreeg van beeldhouwer Jan Bronner. In 1945 keerde zij terug naar de havenstad, waar zij haar bekendste beeld Sterker door strijd maakte. Het 3,5 meter hoge marmeren werk staat in de hal van het stadhuis aan de Coolsingel en is een geschenk van Koningin Wilhelmina aan de stad Rotterdam. In de wederopbouwperiode werkte Hans ook veel in opdracht voor architecten als Kees Elffers en Joost Boks aan gevelstenen en reliëfs. Ook buiten Rotterdam vervaardigde zij diverse kunstwerken voor scholen en maakte zij penningen en medailles voor bijvoorbeeld de Rotterdamse Kunststichting en de Boekenweek. Hank Hans woonde in Kralingen en was tot op een hoge leeftijd nog actief als kunstenaar. Ze schilderde en maakte aquarellen. In haar oeuvre staat de mens centraal, maar  ook de natuur is een belangrijke inspiratiebron.

lees meer