Monument voor de gastarbeider (2013) Hans van Bentem

Max Dereta
Over het kunstwerk

Sinds 2006 hebben diverse betrokkenen samen met Rotterdamse organisaties gepleit voor een monument of kunstwerk, waarin het aandeel van gastarbeid in de wederopbouw van Rotterdam wordt verbeeld. Kinderen van de 1e generatie gastarbeiders vroegen CBK Rotterdam om een samenwerking aan te gaan. Het resultaat was het Monument voor de gastarbeider, een ontwerp van beeldend kunstenaar Hans van Bentem, dat op zondag 10 november 2013 feestelijk werd onthuld op het Afrikaanderplein in de wijk Feijenoord. Van Bentem is een kunstenaar die graag werkt met figuratieve symbolen, niet zelden over-the-top, waarin hij allerlei elementen versmelt tot een herkenbaar en aansprekend kleurrijk resultaat. Zijn werk is rijk aan beeldtaal en beeldcultuur, en in dit Monument voor de gastarbeider kwam die voorliefde van pas. Het monument is een combinatie van vele symbolen: een obelisk als overwinningszuil, acht kleuren steen voor de acht herkomstlanden van immigranten (Italië, Griekenland, Spanje, Portugal, Joegoslavië, Turkije, Tunesië en Marokko), terrazzo als Noord-Afrikaans materiaal en uitgevoerd door de zoon van een immigrant (Zuliani), een Eiffeltoren als verwijzing naar het grote bouwen waar de immigranten in de wederopbouw aan hebben bijgedragen, scheepsstaal voor de haven, een zon als mediterraan symbool en knipoog naar de Turkse maan. Het werk is bewust opvallend, omdat alleen als mensen het goed zien, brengt het zijn boodschap over: namelijk zichtbaarheid voor de geschiedenis van de bewoners van de Afrikaanderwijk (vooral immigranten en hun nazaten). Enerzijds is het Monument voor de gastarbeider bedoeld als dank voor de bijdrage die gastarbeiders in Nederland hebben geleverd aan de wederopbouw na de Tweede Wereldoorlog. Anderzijds leeft bij de initiatiefnemers sterke de wens om nu, voor eens en altijd, een periode in de geschiedenis af te sluiten. “We willen onze kinderen en kleinkinderen duidelijk maken dat ze zich hier geen gast moeten voelen, maar dat ze deel uitmaken van de Nederlandse samenleving – met alle rechten en plichten die daarbij horen”.

lees meer
Over de kunstenaar

Hans van Bentem (Den Haag, 1965) studeerde aan de Koninklijke Academie voor Beeldende Kunsten Den Haag aan de richting Monumentale Vormgeving (1983-1988). Van Bentem maakt behalve keramische sculpturen ook schilderijen en objecten van glas. Als beeldhouwer maakt hij vooral oversized sculpturen voor scholen, winkelcentra en pleinen. Hij maakt onderdeel uit van het kunstenaarscollectief De Artoonisten.

lees meer