Multatuli (1974) Mathieu Ficheroux

Otto Snoek
Over het kunstwerk

Tijdens het schrijven van het boek ‘Max Havelaar’ was Multatuli vaak in Rotterdam. Hij verbleef dan voor langere tijd in Hotel Weimar. In het NRC Handelsblad schreef hij dat iedere belangstellende hem daar kon treffen om inzage te krijgen in ‘de zaak Havelaar’. De enige die hem daar kwam opzoeken was iemand die nog een hoop geld van hem tegoed had. Teleurgesteld verliet Multatuli Rotterdam. In het begin van de jaren zeventig wilden kunstenaars, onder wie de kunstenaar Mathieu Ficheroux, de scheiding tussen kunst en publiek verkleinen. Zij wilden aandacht voor de rol van kunst in het openbare leven en kunst voor een breed publiek. De Rotterdamse Kunststichting ging hierop gericht beleid voeren en startte met het project ‘Townpainting’. Het portret van Multatuli met de tekst ‘Van de maan af gezien zijn we allen even groot’ gemaakt door Ficheroux, is hiervan een sprekend voorbeeld. Het werk hing vanaf 1974 in de Mauritsstraat tegenover poëziewinkel Woutertje Pieterse (een personage van Multatuli). Na de sloop van dit pand verhuisde het in 1985 naar de huidige locatie op de Van Oldenbarneveltstraat. In 1998 werd besloten om het door weer en wind aangetaste werk geheel te vernieuwen. Toen het schilderij hiervoor werd verwijderd ontstond er grote commotie. Zo’n beeld mocht niet zomaar worden weggehaald. De herplaatsing werd dan ook uitbundig gevierd.

lees meer
Over de kunstenaar

Mathieu Ficheroux (Rotterdam, 1926 – 2003) volgde zijn opleiding aan de Academie voor Beeldende Kunsten in Rotterdam. In 1969 werd hij onderscheiden met de Rotterdamse Hendrik Chabotprijs. Erotiek en vervreemding vormden in de jaren zestig een thematische ondertoon in Ficheroux’ roze en bruine schilderijen, zijn kunststof objecten en zijn licht reliëfs (sleeping pieces). In de jaren zeventig verbeeldde hij de vergankelijkheid in lijsten en beschadigde schilderijen. Sinds de jaren tachtig concentreerde Ficheroux zich weer voornamelijk op het schilderen en tekenen.

lees meer