Vooruitgang, Nijverheid, Handel, Landbouw en Zeevaart (1898) Simon Miedema

BKOR archief
Over het kunstwerk

Het Witte Huis was lange tijd het hoogste kantoorgebouw van Nederland. Het is gebouwd in 1897-1898 naar een ontwerp van Willem Molenbroek in opdracht van de gebroeders Gerrit en Herman van der Schuyt. Het pand is in art nouveau-stijl gebouwd en telt elf verdiepingen. Ter hoogte van de eerste verdieping zijn oorspronkelijk zes beelden van beeldhouwer Simon Miedema geplaatst. De zandstenen figuren staan onder een overkapping en op piëdestals, die beiden gemaakt zijn van hardsteen. Na het bombardement van 1940 zijn er nog vijf figuren over, namelijk de personificaties van ‘Zeevaart’, ‘Vooruitgang’, ‘Landbouw’, ‘Nijverheid’ en ‘Handel’. Het zesde beeld ‘Arbeid’ werd vernietigd in de Tweede Wereldoorlog. De figuren staan op ronde plateaus met vergulde inscripties. ‘Zeevaart’ stond oorspronkelijk aan de noordgevel, maar is ter vervanging van ‘Arbeid’ na de oorlog verhuisd naar de zuidgevel van het Witte Huis. In Rotterdam zijn weinig fysieke herinneringen aan de 19e eeuw overgebleven, maar de beeldhouwwerken van Miedema herinneren aan deze periode. Ze drukken de Rotterdamse ondernemersgeest uit. Deze kunstwerken vormen een onlosmakelijk onderdeel van het opmerkelijke Witte Huis; de eerste wolkenkrabber van Rotterdam en door sommigen zelfs bestempeld als de eerste wolkenkrabber van Europa. Het Witte Huis staat in de top 100 van Nederlandse UNESCO-monumenten.

lees meer
Over de kunstenaar

Simon Miedema (Harlingen, 1860 – Rotterdam, 1934) was een Nederlands beeldhouwer, die zijn opleiding aan de Academie van Beeldende Kunsten en Technische Wetenschappen in Rotterdam volgde. Miedema was actief in een bouwkunstvereniging, waar hij opdrachten aan dankte voor beeldhouwwerk en ornamentiek in Renaissance- en Lodewijkstijlen. Zijn stijl bleef 19e-eeuws. Hij heeft meerdere beeldhouwwerken in de Maasstad vervaardigd, waaronder de gevelbeelden van het Witte Huis aan de Wijnhaven.

lees meer