Vogels (1958) Jan Bezemer

Christian van der Kooy
Over het kunstwerk

Tegenover het Hilton Hotel, op de kruising van de Coolsingel en Kruiskade, stond sinds 1954 het Spinozagebouw. Een wederopbouwpand ontworpen door de Rotterdamse architect Kraaijvanger in opdracht van het Philips Pensioenfonds, waar de Slavenburgse Bank zich lange tijd vestigde. In 1958 werd het gebouw opgeleverd met op de kopgevel de muurdecoratie Vogels van monumentaal kunstenaar en graficus Jan Bezemer. De metershoge illustratie toonde een dynamische compositie van ineengrijpende vleugels, uitgevoerd in blauw, wit en zwart gekleurde bakstenen. Het verbeeldde naast vrijheid ook orde en harmonie, geheel passend in de naoorlogse tijdgeest. Op oude luchtfoto’s en ansichtkaarten is zichtbaar dat de muurdecoratie al van ver het aanzicht van de stad bepaalde. Maar dit was slechts voor korte duur, want zes jaar later, in 1964, was het tegenover gelegen Hilton Hotel voltooid en werd de gevel minder goed zichtbaar. In 2012 is het Spinozagebouw gesloopt om plaats te maken voor Cool63, nieuwbouw met winkels en appartementen. Daarmee is Vogels na 54 jaar verloren gegaan.

lees meer
Over de kunstenaar

Jan Bezemer (Rotterdam, 1907 – 1997) was graficus, wandschilder, beeldhouwer en monumentaal kunstenaar. Hij heeft gestudeerd aan de Academie van Beeldende Kunsten te Rotterdam en is zijn hele leven woon- en werkzaam geweest in deze stad. Bezemer is naar eigen zeggen uit geldgebrek met lithograferen begonnen, maar dit belemmerde hem niet om de grenzen van het graveren te verleggen. Zijn werk was zo baanbrekend dat Willem Sandberg (voormalig directeur van het Stedelijk Museum in Amsterdam) in 1959 een tentoonstelling aan zijn werk wijdde. Hij was één van de prominente kunstenaars, die behoorde tot de generatie naoorlogse grafici die voor vele jaren het artistieke Rotterdamse landschap zou domineren. Er zijn twee onderwerpen die Bezemer inspireerden gedurende zijn leven: dieren en sporters. Vooral dieren zijn een terugkerend onderwerp in zijn leven geweest, want al in de jaren ’30 was hij verantwoordelijk voor de beschildering van de bordjes in Diergaarde Blijdorp.

lees meer