Guard (2005) Hans van Bentem

Over het kunstwerk

In het skatepark op de Westblaak landde in september 2005 een drie meter hoge, breedgeschouderde en bewapende cyborg, gemaakt door de kunstenaar Hans van Bentem. Guard is een kruising tussen een Transformer, een Terminator, een superheld en een mutant. Het beeld is ontworpen met de sokkel als onderdeel: een rotsachtige constructie, zoals we die kennen uit cartoonfilms en stripverhalen: waar een transformer op het moment van de strijd niet alleen zijn eigen superkrachten toont, maar ook opstijgt in een omgeving van bliksemschichten.

Het beeld is tot stand gekomen op initiatief van het Centrum Beeldende Kunst Rotterdam en werd ondersteund door een handtekeningenactie van de skaters. De Guard werd verwelkomd door Robert van der Kroft (de illustrator van Sjors en Sjimmie). “As I describe each of the Transformers, I want you to call upon the special power you humans call ‘imagination’, and use it to transform yourself into one of our kind” staat op de verpakking van de Transformers uit de jaren tachtig. Het roept alle kinderen op om zich te identificeren met deze speelgoedrobots. Cyborgs zoals deze lijken misschien kwaadaardig, maar zijn het zeker niet. Ze bevolken juist een heel optimistisch wereldbeeld, waarin alle mensen en andere wezens vreedzaam met elkaar leven, aldus de kunstenaar. Soms is er een kwaadwillende kracht, die probeert de alleenheerschappij over het universum te krijgen, maar altijd trekken genoeg goede superkrachten ten strijde om het kwaad de kop in te drukken.

lees meer
Over de kunstenaar

Hans van Bentem (Den Haag, 1965) studeerde aan de Koninklijke Academie voor Beeldende Kunsten Den Haag aan de richting Monumentale Vormgeving (1983-1988). Van Bentem maakt behalve keramische sculpturen ook schilderijen en objecten van glas. Als beeldhouwer maakt hij vooral oversized sculpturen voor scholen, winkelcentra en pleinen. Hij maakt onderdeel uit van het kunstenaarscollectief De Artoonisten.

lees meer