Mercurius (1920) Bon Ingen Housz

foto Aad Hoogendoorn
Over het kunstwerk

Het stadhuis aan de Coolsingel werd tussen 1914 en 1920 gebouwd naar een ontwerp van prof. dr. Henri Evers. Ter gelegenheid van de officiële ingebruikneming van het stadhuis in 1920 kregen drie monumenten een plaats in de binnentuin, waaronder dit beeld van Mercurius. Het is een gehurkte figuur met in zijn rechterhand een caduceus: een staf, waaromheen twee slangen gekronkeld zijn. Dit symboliseert vrede, bescherming en genezing en moest de koerier of onderhandelaar ongehinderde doorgang verlenen. In de Romeinse mythologie is hij de god van de handel, reizigers en winst. De caduceus (staf) symboliseert vrede, bescherming en genezing en moest de koerier of onderhandelaar ongehinderde doorgang verlenen. Dit werk en het beeld van Neptunus aan de andere kant van de tuin horen bij elkaar: mythologische figuren hadden een standing die past bij het stadhuis en bij de academiekunst. Beide bronzen beelden zijn gemaakt door beeldhouwer Bon Ingen Housz en gedijen erg goed in de in 1997 opgeknapte stadhuistuin. Ze staan in geometrisch aangelegde hagen, aan weerszijden van het derde monument; een hardstenen fontein met een bronzen kindergroep gemaakt door Simon Miedema. Dit beeld van Mercurius lijkt op de versie waarmee Ingen Housz de Prix de Rome won in 1908. Klik hier om een virtuele rondleiding door het stadhuis en de tuin te nemen.

lees meer
Over de kunstenaar

Bonaventura oftewel Bon Ingen Housz (Breda, 1881 – aldaar, 1953) kwam uit een bankiersgeslacht uit Breda. In Brussel doorliep hij de kunstacademie, waarna hij in 1908 de Prix de Rome won en veel buitenlandse studiereizen kon maken. Terug in Nederland kreeg hij opdrachten in Den Haag en Rotterdam. Hij maakte voor het Rotterdams stadhuis een beeld van Mercurius en Neptunus en een bronzen siervaas. De fluitende jongen op de Schurmannfontein aan de Parklaan is ook van zijn hand.

lees meer